彭小姐 (寄宿学校及大学申请学生家长), 深圳

入读学校(入读年份及年级):
The Webb School in TN, US (2012年秋季入读10年级)

入读大学(年份及主修科目)
Cal Poly San Luis Obispo, US (2015年秋季入学)

据我所见,Foundation的顾问团队非常的专业和投入。在申请过程中他们帮了Jason很多,因为大部分顾问都有美国留学申请、学习、或生活的经历,所以他们对于这整个过程非常的熟悉和了解。无论我们有什么问题,他们都会给出可行的、有理据的建议。有他们在,我们很放心。

在Foundation的帮助下,于2012年1月全家到美国考察了12所高中后,经过面试筛选最终去了田纳西的寄宿中學念了三年的高中-10,11,12年级,于2015年5月毕业,9月准备入读加州州立理工大学(Cal Poly State University, San Luis Obispo)的建筑学专业。基于Foundation专业的留学申请顾问服务和成功的高中申请经验,我们在儿子念高中的第一年又与Foundation继续签约了大学申请的顾问服务,其中也包括了高中三年的课程选修建议和与学校老师的沟通服务。这里主要讲讲在这三年的美国高中学习和大学申请过程。

2. 申请美国高中
我们在2012年的8月续签了顾问合同,合同细节我就不晒了,香港人做事非常细致周到,合同条款是绝对不会马虎的,每一项服务的内容和额外的收费都会详细列出。
这只是顾问费用,后期每个学校的申请费用、报名费用、提交托福SAT成绩的费用、考试报名费用是按实际产生的费用另外缴费的,不是中介机构收取,而是替我们代缴。他们对每一期的收费都依照合同条款,注明每一笔花费出处。同时每笔账单编号都通过邮件传送给我们,便于以后查找。所以这么多年过去了,我依然可以找到原来花的每一笔钱的明细。
顾问服务费用与国内的中介机构服务相比,我认为是物超所值的。毕竟他们的留学顾问老师都是国外大学毕业的,香港老师会更专业、热情、耐心,态度友善。而且他们在职业素养上会显得更为敬业,与美国学校老师的沟通反应会更快捷。我所知道的国内中介在顾问费的报价上很混乱,有3万到10万不等。我又不喜欢讨价还价或者一路找各种理由追加钱的,这会让你感觉上当受骗不说,简直就是任人窄割还得陪笑脸。Foundation在签订合同之初就约定好服务内容,没有出现事后各种追加费用的陷阱,这是香港人做事信守合同的商业行为,让我深有感触。我们也和一些家长聊天,家长们来自全国各地,都互相介绍自己孩子的托福考试和选中介的情况,大家一比较才发现中介价格是如此的混乱,比如我们找的中介3万多元,而有些成绩优秀的2万多,宁波的家长却被收了10多万,让很多家长愤愤不平的是,找了中介其实很多文书都是孩子自己写的,中介没有管什么事情。而Foundation的顾问费用里面是含了10小时的文书培训内容,根据孩子培训效果再考虑是否要再额外安排时间培训,这个过程需要与孩子和家长沟通,一般认真的孩子基本不需要额外去花费的。

3. 美国高中学习

当拿到美国高中学生签证后,Foundation开始对孩子第一学期的课程选择上提供了帮助,所有与学校的沟通由他们负责与学校邮件往来,我们只需要通过转发过来的邮件跟踪看看就可以了。第一学期我们与学校建立的联系还是很少,好多信息不清楚,包括他的成绩到学期末通过发来的邮件才知道。第二学期注册了学校的校园网,孩子在学校的所有课程安排、作业情况、学习计划、每一次的考试成绩、学校的活动等等信息,通过手机就可以看的一清二楚,这时候孩子才真正地在我们的监控之下。香港顾问老师也会经常跟踪孩子的成绩和学校的重要活动,当发现孩子成绩下降或者没有上课,就会与孩子或者老师进行视频对话和探讨成绩下降的原因,这样极大的解决了家长和学校老师因为语言障碍沟通的困难。
有一次孩子因为与同学起了矛盾,一个非洲学生用工业胶水涂抹在儿子新买的电脑上,导致屏幕和键盘腐蚀。孩子与学校沟通不畅,索赔没有到位,这时候Foundation的老师及时的根据孩子的描述,给学校发了措辞严谨而又义正言辞的邮件,要求学校给予重视和解决。最后的赔偿结果令人满意,同时也让儿子明白当正义在自己这一方的时候,要懂得如何捍卫自己的权利。
申请美国大学必须要有9到12年级的成绩,儿子在国内读的初三和高一即美国的9和10年级,这个成绩单美国大学要看。所以需要回到国内学校开证明,学校也会积极办理。在美国读私立高中的好处是,美国大学对于孩子在美国的成绩会比较认可,而对国内的成绩只是参考。国际学生如果第一年的成绩不理想,只要没有D出现都没有关系,美国的大学注重的是你一直在进步,每年的学习成绩在不断地提高,这比成绩本身更能说明你是在努力奋斗中。
在课程的选择上,从11年级开始,Foundation顾问就一再的强调儿子必须考虑自己的大学方向。由于孩子这方面目标不明确,是喜欢金融和工程类,还是其它方向一直没有回答,只能判断的是尽量往理科方向去选择高中课程和AP课程,同时根据学校要求的4年高中必修的课程,合理安排11和12年级的课程。不仅要完成学分,同时又要提前完成大学专业要求的AP课程,这给我们选择上提出了极大的挑战。但Foundation的顾问结合经验,合理的安排了数学、物理、化学、生物、美国历史等课程,在11年级下学期孩子终于确定专业方向为建筑学的时候,马上规划了12年级要增加符合建筑学的课程,比如美国历史、AP环境科学、AP物理等课程。在美国选择学习AP 课程,比中国便宜很多,每门才70多美元。所以说孩子的目标尽早确立,对孩子的学习会更有章法和促进作用,少走弯路不说还可以尽快多修几门AP课程,到了大学高中已修的AP课程可以换学分就不用再选修了。但很不幸,儿子的大学要求AP课必须5分才能换学分,他所修的AP课程没有一个能达到的,只能算作提前学习了。哎!

4. 学习托福和SAT
虽然在美国转读私立高中,但还是建议假期回国内学习托福和SAT,在中国的教育机构里培训后的考试成绩都是不错的。儿子在申请高中的时候已经经过几轮的托福培训,再加上两年的美国高中学习,托福考试问题不大。我只在2014年的暑假让老师进行10节课的一对一辅导,针对他的薄弱环节如听力和写作部分给予重点指导,其它时间让他到培训学校完成几套托福题就可以了。本来希望能考到110分,但他的努力程度不够,最好成绩只有100分,就没有再让他考了,实在是安排不出时间去参加考试。而且儿子每次考托福特别奇怪,都是碰到听力加试,而听力是他最弱的,每次他说几乎要睡着了!我也实在不理解他为什么考试还能睡觉?如果是我绝对是十二分的精神状态来面对考试!
我认为SAT的学习和考试要尽早安排,SAT考试不同于托福,托福强调的是语言沟通能力。SAT考试是美国大学的标准化考试,阅读要求很高,生僻字很多,对美国学生都很难。儿子是2014年10月开始申请大学,2015年1月15号截止递交大学申请,所以SAT的考试计划在2013年暑假开始就制定了。2013年暑假安排SAT的培训,重点在词汇和阅读上下工夫,课程大约40课时。2014年暑假回国又继续几十个课时的培训,这一次主要是整体学习和成套的模拟题去强攻。SAT考试是每年的下半年有三次,10.11.12各一次。12月的考试,对申请美国大学已经非常紧张了,如果准备报ED(提前录取),那10月底就要寄出申请材料包括成绩单,我认识的一些朋友孩子,都是在第2次第3次考SAT时,成绩上2000分,所以我们也给孩子在美国报了10月11月两次考试。SAT考试报名比托福考试还难报名,SAT考试在国内没有考点,对于国内的学生要么去香港报名,要么就要去韩国新加坡等其他国家去报名考试。儿子在美国考试是没有体会到国内学生海外飞来飞去参加SAT考试,其中的艰辛只有参加过的家庭才深有体会。

5. 申请美国大学
Foundation会在儿子高中期间建议参加他们组织的到某个国家做义工活动,实际上也兼顾旅游。国际义工活动时间大约10天左右,但费用比较高。我觉得可以根据各家的经济情况作决定,毕竟让孩子在某个国家与一群陌生的外国孩子相处同时又去帮组别人,对孩子来说也是一种能力和经验获取的过程。很多英语不错的孩子家长,后来都十分后悔找了中介,觉得花了那么多钱。国内的中介没有给孩子做什么事情,Essay都是孩子自己写的。
我跟人认为,申请美国大学我觉得7-8所就可以啦,要考虑专业排名、公立私立、文理学院、城市气候等,要仔细阅读美国大学的招生网站,而且这一步非常的耗费时间。有的学生甚至申请了20多所美国大学。

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