彭小姐 (寄宿學校及大學申請學生家長), 深圳

入讀學校(入讀年份及年級):
The Webb School in TN, US (2012年秋季入讀10年級)

入讀大學(年份及主修科目)
Cal Poly San Luis Obispo, US (2015年秋季入學)

據我所見,Foundation的顧問團隊非常的專業和投入。在申請過程中他們幫了Jason很多,因爲大部分顧問都有美國留學申請、學習、或生活的經歷,所以他們對于這整個過程非常的熟悉和了解。無論我們有什麽問題,他們都會給出可行的、有理據的建議。有他們在,我們很放心。

在Foundation的幫助下,于2012年1月全家到美國考察了12所高中後,經過面試篩選最終去了田納西的寄宿中學念了三年的高中-10,11,12年級,于2015年5月畢業,9月准備入讀加州州立理工大學(Cal Poly State University, San Luis Obispo)的建築學專業。基于Foundation專業的留學申請顧問服務和成功的高中申請經驗,我們在兒子念高中的第一年又與Foundation繼續簽約了大學申請的顧問服務,其中也包括了高中三年的課程選修建議和與學校老師的溝通服務。這裏主要講講在這三年的美國高中學習和大學申請過程。

2. 申請美國高中
我們在2012年的8月續簽了顧問合同,合同細節我就不曬了,香港人做事非常細致周到,合同條款是絕對不會馬虎的,每一項服務的內容和額外的收費都會詳細列出。
這只是顧問費用,後期每個學校的申請費用、報名費用、提交托福SAT成績的費用、考試報名費用是按實際産生的費用另外繳費的,不是中介機構收取,而是替我們代繳。他們對每一期的收費都依照合同條款,注明每一筆花費出處。同時每筆賬單編號都通過郵件傳送給我們,便于以後查找。所以這麽多年過去了,我依然可以找到原來花的每一筆錢的明細。
顧問服務費用與國內的中介機構服務相比,我認爲是物超所值的。畢竟他們的留學顧問老師都是國外大學畢業的,香港老師會更專業、熱情、耐心,態度友善。而且他們在職業素養上會顯得更爲敬業,與美國學校老師的溝通反應會更快捷。我所知道的國內中介在顧問費的報價上很混亂,有3萬到10萬不等。我又不喜歡討價還價或者一路找各種理由追加錢的,這會讓你感覺上當受騙不說,簡直就是任人窄割還得陪笑臉。Foundation在簽訂合同之初就約定好服務內容,沒有出現事後各種追加費用的陷阱,這是香港人做事信守合同的商業行爲,讓我深有感觸。我們也和一些家長聊天,家長們來自全國各地,都互相介紹自己孩子的托福考試和選中介的情況,大家一比較才發現中介價格是如此的混亂,比如我們找的中介3萬多元,而有些成績優秀的2萬多,甯波的家長卻被收了10多萬,讓很多家長憤憤不平的是,找了中介其實很多文書都是孩子自己寫的,中介沒有管什麽事情。而Foundation的顧問費用裏面是含了10小時的文書培訓內容,根據孩子培訓效果再考慮是否要再額外安排時間培訓,這個過程需要與孩子和家長溝通,一般認真的孩子基本不需要額外去花費的。

3. 美國高中學習

當拿到美國高中學生簽證後,Foundation開始對孩子第一學期的課程選擇上提供了幫助,所有與學校的溝通由他們負責與學校郵件往來,我們只需要通過轉發過來的郵件跟蹤看看就可以了。第一學期我們與學校建立的聯系還是很少,好多信息不清楚,包括他的成績到學期末通過發來的郵件才知道。第二學期注冊了學校的校園網,孩子在學校的所有課程安排、作業情況、學習計劃、每一次的考試成績、學校的活動等等信息,通過手機就可以看的一清二楚,這時候孩子才真正地在我們的監控之下。香港顧問老師也會經常跟蹤孩子的成績和學校的重要活動,當發現孩子成績下降或者沒有上課,就會與孩子或者老師進行視頻對話和探討成績下降的原因,這樣極大的解決了家長和學校老師因爲語言障礙溝通的困難。
有一次孩子因爲與同學起了矛盾,一個非洲學生用工業膠水塗抹在兒子新買的電腦上,導致屏幕和鍵盤腐蝕。孩子與學校溝通不暢,索賠沒有到位,這時候Foundation的老師及時的根據孩子的描述,給學校發了措辭嚴謹而又義正言辭的郵件,要求學校給予重視和解決。最後的賠償結果令人滿意,同時也讓兒子明白當正義在自己這一方的時候,要懂得如何捍衛自己的權利。
申請美國大學必須要有9到12年級的成績,兒子在國內讀的初三和高一即美國的9和10年級,這個成績單美國大學要看。所以需要回到國內學校開證明,學校也會積極辦理。在美國讀私立高中的好處是,美國大學對于孩子在美國的成績會比較認可,而對國內的成績只是參考。國際學生如果第一年的成績不理想,只要沒有D出現都沒有關系,美國的大學注重的是你一直在進步,每年的學習成績在不斷地提高,這比成績本身更能說明你是在努力奮鬥中。
在課程的選擇上,從11年級開始,Foundation顧問就一再的強調兒子必須考慮自己的大學方向。由于孩子這方面目標不明確,是喜歡金融和工程類,還是其它方向一直沒有回答,只能判斷的是盡量往理科方向去選擇高中課程和AP課程,同時根據學校要求的4年高中必修的課程,合理安排11和12年級的課程。不僅要完成學分,同時又要提前完成大學專業要求的AP課程,這給我們選擇上提出了極大的挑戰。但Foundation的顧問結合經驗,合理的安排了數學、物理、化學、生物、美國曆史等課程,在11年級下學期孩子終于確定專業方向爲建築學的時候,馬上規劃了12年級要增加符合建築學的課程,比如美國曆史、AP環境科學、AP物理等課程。在美國選擇學習AP 課程,比中國便宜很多,每門才70多美元。所以說孩子的目標盡早確立,對孩子的學習會更有章法和促進作用,少走彎路不說還可以盡快多修幾門AP課程,到了大學高中已修的AP課程可以換學分就不用再選修了。但很不幸,兒子的大學要求AP課必須5分才能換學分,他所修的AP課程沒有一個能達到的,只能算作提前學習了。哎!

4. 學習托福和SAT
雖然在美國轉讀私立高中,但還是建議假期回國內學習托福和SAT,在中國的教育機構裏培訓後的考試成績都是不錯的。兒子在申請高中的時候已經經過幾輪的托福培訓,再加上兩年的美國高中學習,托福考試問題不大。我只在2014年的暑假讓老師進行10節課的一對一輔導,針對他的薄弱環節如聽力和寫作部分給予重點指導,其它時間讓他到培訓學校完成幾套托福題就可以了。本來希望能考到110分,但他的努力程度不夠,最好成績只有100分,就沒有再讓他考了,實在是安排不出時間去參加考試。而且兒子每次考托福特別奇怪,都是碰到聽力加試,而聽力是他最弱的,每次他說幾乎要睡著了!我也實在不理解他爲什麽考試還能睡覺?如果是我絕對是十二分的精神狀態來面對考試!
我認爲SAT的學習和考試要盡早安排,SAT考試不同于托福,托福強調的是語言溝通能力。SAT考試是美國大學的標准化考試,閱讀要求很高,生僻字很多,對美國學生都很難。兒子是2014年10月開始申請大學,2015年1月15號截止遞交大學申請,所以SAT的考試計劃在2013年暑假開始就制定了。2013年暑假安排SAT的培訓,重點在詞彙和閱讀上下工夫,課程大約40課時。2014年暑假回國又繼續幾十個課時的培訓,這一次主要是整體學習和成套的模擬題去強攻。SAT考試是每年的下半年有三次,10.11.12各一次。12月的考試,對申請美國大學已經非常緊張了,如果准備報ED(提前錄取),那10月底就要寄出申請材料包括成績單,我認識的一些朋友孩子,都是在第2次第3次考SAT時,成績上2000分,所以我們也給孩子在美國報了10月11月兩次考試。SAT考試報名比托福考試還難報名,SAT考試在國內沒有考點,對于國內的學生要麽去香港報名,要麽就要去韓國新加坡等其他國家去報名考試。兒子在美國考試是沒有體會到國內學生海外飛來飛去參加SAT考試,其中的艱辛只有參加過的家庭才深有體會。

5. 申請美國大學
Foundation會在兒子高中期間建議參加他們組織的到某個國家做義工活動,實際上也兼顧旅遊。國際義工活動時間大約10天左右,但費用比較高。我覺得可以根據各家的經濟情況作決定,畢竟讓孩子在某個國家與一群陌生的外國孩子相處同時又去幫組別人,對孩子來說也是一種能力和經驗獲取的過程。很多英語不錯的孩子家長,後來都十分後悔找了中介,覺得花了那麽多錢。國內的中介沒有給孩子做什麽事情,Essay都是孩子自己寫的。
我跟人認爲,申請美國大學我覺得7-8所就可以啦,要考慮專業排名、公立私立、文理學院、城市氣候等,要仔細閱讀美國大學的招生網站,而且這一步非常的耗費時間。有的學生甚至申請了20多所美國大學。

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